Smålänningen som blev senator i Amerika

Vi har alla en eller flera personer i släkten som tog beslutet att söka något bättre än fattigdomen i Sverige och utvandrade till Nord Amerika på 1800-talet. För en del blev livet dock inte bättre, vilket bland annat Swede Hollow i Saint Paul, Minnesota, då ett av de fattigaste slumområdena i USA är ett tragiskt exempel på. För andra blev livet däremot rätt hyggligt, och några få gick det riktigt bra för, som smålänningen Carl Johan Alfred Ericsson.

carljohan0

”Mr. Ericson was born on March 8, 1840, near Vimmerby in the providence of Kalmer, southern Sweden” står det i en dagstidning i USA 1901. Så låt oss backa tillbaka till Sverige och 1840. Nära Vimmerby stod det, så efter en sökning hittade jag Carl Johan Alfrid född i Södra Vi. Carl var son till bonden Eric Nilsson och Cathrina Clemetsdotter ägare till 3/16 mantal i Norra Flaka. Fadern Eric var född 2 augusti 1804 i Skeda, och modern Cathrina var född 9 oktober 1803 i Horn.

carljohan1

Så Carl var son till en bonde, med två äldre bröder, Nils Peter och Gustaf Adolph. Man skulle kunna tro att Carl kom att emigrera till USA för att hans äldsta bror Nils Peter var den som skulle ta över gården en dag när föräldrarna blev för gamla. Men så var inte fallet. Gården såldes, och den 30 mars 1852 tog familjen ut flyttintyg för att 4 april påbörja sin resa till Nord Amerika. Carl var då bara 12 år gammal och fick följa med sina föräldrar på sitt livs äventyr. De två äldre bröderna hade vid denna tid redan lämnat föräldrahemmet, faktum var att båda två redan hade utvandrat till Illinois i USA, och hade naturligtvis skickat brev hem och berättat hur bra det var där borta i Amerika.

1852 var tiden före ångfartygens era, och familjen som tagit sig till Göteborg fick den 6 juni kliva ombord på segelfartyget Virginia. Resan över Atlanten tog 43 dagar, och den 19 juli fick familjen fast mark under fötterna igen då de anlände till New York. De tog sig via järnväg till Moline där Carls äldre bröder var lantbrukare. Återvänder vi till tidningen Rock Island Argus, 11 oktober 1901 kan vi läsa:

carljohan2

Carl Johan Alfrid, född i Södra Vi i de mörka skogarna i norra Småland var nu alltså senator i USA. Det kan man kalla klassresa. Han hade det definitivt gott ställt då han hade råd att ge generösa bidrag till byggandet av ett nytt bibliotek vid Augustana College. Lite längre ner i artikeln kan man läsa:

”He came to America in 1852 a poor boy, making his first home in Rock Island county, residing here until 1859, when he went to Mineral Ridge, Iowa, where he engaged in business. He moved to Boone in 1870 engaging in merchandizing until 1878, when he became a character member of the First National bank, the predecessor of the present City bank of which institution he is still the cashier. Mr Ericson has served as state senator and has been elected to various other offices, his people never missing an opportunity to honor him.”

Carl Johan som så många andra som utvandrade från Sverige skaffade sig ett mer amerikanskt namn nämligen Charles John. Till en början tjänade han som dräng hos en farmare, men fick småningom jobb som biträde i en butik i Altona. Detta var ett arbete som Carl gillade, och redan 1859 då han bara var 19 år gammal blev hans dröm förverkligad då han öppnade en egen lanthandel i Ridgeport.

Carl Johan blev några år efter tidningsartikeln president i City bank 1905. Han tillhörde Iowas representanthus 1872-73 och var senator 1896-1908. Genom ett skarpt affärssinne lyckades han alltså komma sig upp bland de rika i USA. I olika omgångar donerade han pengar till skolan Augustana på sammanlagt över 100 000 dollar, och då ska man ha i åtanke att detta var på 1900-talets början. Han testamenterade även pengar till de fattiga i Södra Vi, för trots att han lämnade Sverige redan som liten glömde han aldrig sitt fäderneland. Han besökte även Sverige vid två tillfällen, 1894 och straxt innan sin död.

Carl Johan var omtyckt av många då han var en hederlig och ordentlig person (en vanlig smålänning helt enkelt), och i The Iowa Legislature kan man läsa:

”He was always ready to help the poor and needy, which he did without show or ostentation, and his benevolences were large and varied. He took great interest in matters for the education of the youth, giving a large endowment to the Swedish College at Rock Island, built and donated to the city of Boone a splendid library building, and liberally contributed to numerous other objects of like nature. He took an active interest in Masonic affairs and in the affairs of the Presbyterian church, in both of which organizations he was an honored member.”

Carl Johan dog den 7 augusti 1910 i Boone, Iowa. Då var hans hustru redan död sedan tiotalet år tillbaka. I Census för USA 1880 får vi veta att hans hustru var Nellie Ericsson, född omkring 1850 i Sverige. Vi ser också en dotter till Carl, 14-åriga Lorena född 1865.

carljohan3

Backar vi däremot tillbaka till Census för 1870, så ser familjebilden ut som följande:

carljohan4

Lorena har här en fyra år äldre syster, Josephine född runt 1860. Dessutom har Carl en hustru vid namn Matilda, född runt 1834 även hon i Sverige, och som borde vara mor till Josephine och Lorena. Carl Johan var med andra ord gift två gånger, och enligt uppgift skall han ha gift sig 1859 vilket stämmer bra med tanke på Josephines födelseår.

Så den lille småländske grabben Carl som vid 12 års ålder lämnade Södra Vi kom att leva ett gott och händelserikt liv i Amerika – för hans del blev den amerikanska drömmen sann.

Hur stötte jag då på denna spännande livshistoria?

Det hela började med att jag satt och sökte lite fram och tillbaka i Chronicling America som har digitaliserade dagstidningar från USA för åren 1789-1924, och fick ett infall att söka på Vimmerby. Det dök då upp 11 dagstidningar där Vimmerby var omnämnt, och Carl Johan var med i en av dessa tidningar. Har du släktingar som utvandrat till USA kan jag varmt rekommendera en sökning i detta arkiv.

chroniclingamerica

För sökning i US Census, det vill säga USA:s folkräkningar använde jag mig av FamilySearch som till skillnad från Ancestry är helt gratis att använda.

Relaterade inlägg

Missväxt, svält och drömmar

Elisabeth Gustafsdotter – Ett tragiskt sätt att bli världskänd

Källreferens

Tidningen Rock Island Argus, 11 oktober 1901, sida 7
Svenskt biografiskt lexikon, Band 14 (1953), sida 67
US Census 1870, 1880, 1900

Södra Vi C:5 (1828-1851) Bild 104 / sid 199 (AID: v41121.b104.s199)
Södra Vi AI:9 (1837-1845) Bild 87 / sid 79 (AID: v24123.b87.s79)
Södra Vi AI:13 (1850-1856) Bild 73 / sid 64 (AID: v24127.b73.s64)
Södra Vi BI:1 (1827-1873) Bild 65 / sid 123 (AID: v41115.b65.s123)

Annonser
Det här inlägget postades i Okategoriserade. Bokmärk permalänken.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s